Groupe B : L’Espagne veut sa revanche!

L’Espagne est-elle redevenue une machine de guerre? Championne du Monde en 2010, la Roja a subi deux années compliquées avec une élimination au premier tour au Brésil en 2014 et une autre en huitième de finale de l’Euro en 2016. Depuis, Julen Lopetegui a repris les commandes de l’équipe et le Basque affiche des statistiques dignes du passé récent de l’équipe avec neuf victoires, un nul, 36 buts marqués pour seulement 3 encaissés! Alvaro Morata, le buteur de Chelsea, n’a pas été retenu en raison « d’une fin de saison compliquée » selon le sélectionneur, tout comme Cesc Fabregas et Marcos Alonso. Piqué, Ramos, Iniesta et Busquets seront les cadres d’une équipe assez peu expérimentée en Coupe du Monde.

Le sélectionneur : Julen Lopetegui – Le Basque a la cote auprès de sa Fédération au point que son contrat a été prolongé jusqu’en 2020 avant même le début du tournoi. Ancien gardien passé par le Real Madrid et Barcelone mais surtout au Rayo Vallecano, Julen Lopetegui a coaché les sélections 19 ans et 20 ans, expérience qui lui a permis de prendre la suite de Vincente Del Bosque à la tête des « A ». Dernière minute : Pour avoir annoncé son départ pour le Real Madrid avant la compétition et sans avisé la Fédération, Julen Lopetegui a été licencié et remplacé par Fernando Hierro, directeur technique de la Roja.

Le joueur à suivre : Andres Iniesta – Il fait partie des joueurs ayant vécu la période prestigieuse de l’Espagne avec les victoires en Coupe du Monde 2010 et lors des Euro 2008 et 2012. Parti à Kobe (Japon), l’ancien Barcelonais fait partie des piliers d’un vestiaire qui vit parfois avec les tumultes entre les royalistes et les indépendantistes catalans. À 34 ans, il dispute certainement sa dernière grande compétition internationale en Russie.

La liste des 23

Gardiens : David de Gea (Manchester United/ANG), Pepe Reina (Naples/ITA), Kepa (Athletic Bilbao)

Défenseurs : Dani Carvajal (Real Madrid), Alvaro Odriozola (Real Sociedad), Gerard Piqué (FC Barcelone), Sergio Ramos (Real Madrid), Nacho (Real Madrid), Cesar Azpilicueta (Chelsea/ENG), Jordi Alba (FC Barcelone), Nacho Monreal (Arsenal/ANG)

Milieux : Sergio Busquets (FC Barcelone), Saul (Atletico Madrid), Koke (Atletico Madrid), Thiago (Bayern Munich/ALL), Andres Iniesta (FC Barcelone), David Silva (Manchester City/ANG)

Attaquants : Isco (Real Madrid), Marco Asensio (Real Madrid), Lucas Vasquez (Real Madrid), Iago Aspas (Celta Vigo), Rodrigo Moreno (Valence), Diego Costa (Atletico Madrid).

Classement FIFA : 10e.

Qualifications : 1er devant l’Italie, Albanie, Israël, Macédoine, Liechtenstein.

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