Groupe D : L’Argentine compte sur ses trentenaires

Finaliste en 2014, l’Argentine compte encore sur Lionel Messi pour faire la différence lors des moments importants. L’ossature de l’équipe ne repose que sur des trentenaires : Messi (31), Mascherano (34e), Biglia (32), ou encore Fazio (31) et Aguero (30)…. Expérimentée, la sélection inquiète aussi par son manque de relève générationnelle.  De plus, la préparation de l’Albiceleste est loin d’être un long fleuve tranquille. Après un match contre Israël annulé pour des raisons de sécurité, la formation sud-américaine doit faire face à une polémique avec le gardien titulaire  Sergio Romero, non retenu en raison d’une blessure au genou. Le portier assure qu’il allait être rétabli aisément pour le match d’ouverture contre l’Islande et charge le sélectionneur Jorge Sampaoli. Ce dernier vient d’être pris dans une affaire d’abus sexuels concernant une employée de la Fédération. Pour le moment, l’institution le soutient… jusqu’à quand?

Le sélectionneur : Jorge Sampaoli – Le technicien argentin a surtout oeuvré en Amérique du Sud. Il connaîtra une première reconnaissance internationale en 2014 en emmenant le Chili en huitième de finale de la Coupe dui Monde 2014, éliminant au passage l’Espagne en phase de poule. Meilleur entraîneur sud-américain de l’année 2015, il rejoint le FC Séville oà il obtient un bilan mitigé et quitte le club avant la fin de la saison. Depuis 2017, il dirige l’équipe d’Argentine avec qui il a remporté cinq victoires en neuf parties.

Le joueur à suivre : Cristian Pavon – Son rêve d’adolescent était de devenir comme Lionel Messi, ou au moins jouer à peu près comme lui. À 22 ans, Cristian Pavon est la star de Boca Juniors et a contribué à un but toutes les 122 minutes cette saison (15 buts et 20 passes décisives)! L’attaquant de petit calibre (1,67m) a été sélectionné pour la première fois fin 2017. Arsenal a déjà mis 35 millions de dollars sur la table pour le récupérer.

La liste des 23

Gardiens : Willy Caballero (Chelsea/ANG), Franco Armani (River Plate).

Défenseurs : Gabriel Mercado (FC Séville/ESP), Cristian Ansaldi (Torino/TA), Nicolas Otamendi (Manchester City/ANG), Federico Fazio (AS Rome/ITA), Marcos Rojo (Manchester United/ANG), Nicolas Tagliafico (Ajax/HOL), Marcos Acuna (Sporting/POR).

Milieux : Javier Mascherano (Hebei China Fortune/CHN), Eduardo Salvio (Benfica/POR), Lucas Biglia (AC Milan/ITA), Giovani Lo Celso (PSG/FRA), Ever Banega (FC Séville/ESP), Manuel Lanzini (West Ham/ANG), Maximiliano Meza (Independiente), Angel Di Maria (PSG/FRA), Cristian Pavon (Boca Juniors).

Attaquants : Lionel Messi (Barça/ESP), Paulo Dybala (Juventus/ITA), Gonzalo Higuain (Juventus/ITA), Sergio Agüero (Manchester City/ANG).

Classement FIFA : 5e

Qualifications : 3e du groupe AmSud