Groupe C : L’Australie compte sur son courage

Maillon faible du groupe C, l’Australie possède un faible historique en Coupe du Monde mais est réputée pour son mental hors-norme pour résister aux meilleures équipes. En 2006, les Socceroos ont craqué dans les arrêts de jeu sur un penalty litigieux face à l’Italie, future championne du Monde. Cette fois, les coéquipiers de Massimo Luongo, de QPR, ont éprouvé les pires difficultés pour éliminer la Syrie en barrages (1-1, 2-1 ap). Mais qu’importe! Cinq jours avant le tournoi, plusieurs voix s’élèvent en Australie, à l’image de l’ancien gardien Mark Schwarzer, pour annoncer que la sélection est capable de créer la surprise dès samedi contre la France.

Le sélectionneur : Bert Van Marwijk – En poste depuis janvier 2018, le coach néerlandais n’est là que pour assurer un intérim jusqu’à l’élimination de l’équipe. Finaliste de la Coupe du Monde 2010 avec les Pays-Bas, il avait qualifié l’Arabie Saoudite pour la Coupe du Monde mais a ensuite démissionné pour divergences de point de vue avec la Fédération. Le voici désormais à la tête d’une équipe limitée techniquement mais physiquement et mentalement prête!

Le joueur à suivre : Mathew Ryan – Il sera l’un des principaux acteurs de la sélection australienne face aux attaquants français, péruviens et danois. Mathew Ryan est un gardien qui évolue à Brighton, 15e cette saison en Premier League anglaise. Avec plus de 40 sélections, le portier de 26 ans estime que son équipe « peut battre n’importe qui ».

La liste des 23

Gardiens : Brad Jones (Feyenoord), Mathew Ryan (Brighton & Hove Albion), Danny Vukovic (KRC Genk)

Défenseurs : Aziz Behich (Bursaspor), Milos Degenek (Yokohama F. Marinos), Matthew Jurman (Suwon Samsung Blue Wings), James Meredith (Millwall), Josh Risdon (Western Sydney), Trent Sainsbury (Grasshopper Zurich)

Milieux : Joshua Brillante (Sydney), Jackson Irvine (Hull City), Mile Jedinak (Aston Villa), Robbie Kruse (VfL Bochum), Massimo Luongo (Queens Park Rangers), Mark Milligan (Al Ahli), Aaron Mooy (Huddersfield Town), Tom Rogic (Celtic)

Attaquants : Daniel Arzani (Melbourne City), Tim Cahill (Millwall), Tomi Juric (Luzern), Mathew Leckie (Hertha Berlin), Andrew Nabbout (Urawa Red Diamonds), Dimitri Petratos (Newcastle Jets).

Classement FIFA : 40e.

Qualifications : Vainqueur des barrages de la zone Asie contre la Syrie

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